Inflamación y plenitud abdominal – Evaluación de los síntomas

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¿Cuál es la diferencia entre la distensión y la hinchazón abdominal?

Es una sensación de llenura o hinchazón y opresión en el abdomen (abdomen) y algunas veces se describe como la sensación de un globo inflado en el vientre. Por lo general, se debe a un exceso de gas o líquido. Generalmente, la sensación disminuye una vez que el gas sale. Otro término llamado distensión abdominal también significa hinchazón del abdomen, pero hay un aumento real de la circunferencia abdominal cuando se mide. La hinchazón abdominal se utiliza como una descripción tanto para la hinchazón como para la distensión, sin embargo, una hinchazón puede no reducirse si se debe a un tumor benigno o maligno dentro del abdomen.

La distensión es un problema común que afecta a un 10-30% de las personas. Los síntomas relacionados con la hinchazón son eructos, dolor abdominal, flatulencia (paso de gases) y distensión abdominal.

La hinchazón puede ocurrir debido a la ingestión de aire o debido a los gases liberados durante el proceso de digestión de los alimentos. Cuando el gas no se expulsa al eructar o por flatulencia, puede provocar distensión abdominal. El dolor debido a la retención de gas puede ser sordo y de leve a intenso y agudo.

¿Cuáles son las causas de la distensión o hinchazón abdominal?

La hinchazón, distensión o hinchazón abdominal puede deberse a:

Trastornos Gastrointestinales Funcionales, donde hay un problema en el funcionamiento del tracto digestivo. Trastornos Gastrointestinales Orgánicos, donde hay un problema estructural en el tracto digestivo, o Enfermedad no gastrointestinal, cuando el problema se presenta fuera del tracto digestivo Algunas de las causas de la distensión abdominal se enumeran a continuación:

Dieta:

Ciertos alimentos como el brócoli, los frijoles, las cebollas, el repollo, la coliflor, las coles de Bruselas, la lechuga, las manzanas, las peras, los melocotones, la leche, las legumbres, la goma de mascar, las bebidas carbonatadas y los alimentos integrales pueden causar hinchazón. El paciente puede dar un historial de ingesta excesiva de estos alimentos. La hinchazón se reduce si se evita el alimento específico que la causa.

Alimentos que se deben evitar durante la distensión abdominal Intolerancia a la lactosa:

La intolerancia a la lactosa es la incapacidad de digerir la lactosa, un azúcar presente en la leche y sus productos. Ocurre cuando el intestino delgado no produce suficientes cantidades de lactasa, una enzima que digiere la lactosa. Los síntomas de la intolerancia a la lactosa incluyen hinchazón, dolor y calambres en el vientre, vómitos y diarrea después de la ingesta de leche y productos lácteos. Se recomienda evitar los alimentos que contengan lactosa para evitar molestias.

Síndrome del intestino irritable (SII):

El síndrome del intestino irritable es un trastorno gastrointestinal funcional crónico. Los pacientes con SII pueden tener dolor abdominal, hinchazón, mucosidad en las heces y diarrea o estreñimiento. En pacientes con SII, se recomienda evitar los alimentos que desencadenan los síntomas. Dado que el SII tiene un aspecto psicológico, los pacientes pueden beneficiarse con técnicas para reducir el estrés.

Obstrucción intestinal:

La obstrucción intestinal es una condición en la que hay un bloqueo en la luz de los intestinos que impide el flujo de los contenidos intestinales. Las causas de la obstrucción intestinal incluyen lombrices redondas, estreñimiento severo, cáncer de colon e invaginación intestinal (donde una parte del intestino se transforma en otra). El paciente puede presentar dolor en el abdomen, estreñimiento, vómitos, distensión abdominal e hinchazón. La obstrucción intestinal debe ser manejada inmediatamente para prevenir complicaciones.

Gastroparesia:

La gastroparesia es un trastorno en el que el movimiento de los alimentos se ralentiza o se detiene desde el estómago hasta el intestino. Ocurre debido al daño al nervio vago que abastece al músculo estomacal y hace que se contraiga. La neuropatía diabética que afecta al nervio vago es una causa común de gastroparesia. La hinchazón está presente en estos pacientes.

Estreñimiento crónico:

En pacientes con estreñimiento crónico, la hinchazón puede estar presente debido a la retención de heces en el intestino grueso, que es fermentado por bacterias para liberar gas. El paciente suele presentar antecedentes de estreñimiento.

Enfermedad Celíaca:

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune del intestino con una predisposición genética. Los pacientes con enfermedad celíaca no pueden digerir el gluten, una proteína presente en alimentos hechos de granos como el trigo, la cebada y el centeno. El consumo de gluten causa varios síntomas gastrointestinales, incluyendo distensión. A los pacientes se les debe aconsejar una estricta restricción dietética del gluten.

Cirrosis hepática:

La cirrosis es una afección en la que la función del hígado se deteriora debido a una enfermedad hepática crónica como el alcoholismo. La distensión se observa en estos pacientes debido a la acumulación de líquido en el abdomen, una condición llamada ascitis. Los pacientes generalmente dan una historia de enfermedad hepática subyacente.

Insuficiencia cardíaca congestiva:

La insuficiencia cardíaca congestiva es una afección en la que la acción de bombeo del corazón es menor que la normal. La distensión en estos pacientes se debe a la acumulación de líquido en el abdomen, que puede ocurrir en una etapa posterior. El paciente muestra otros signos de insuficiencia cardíaca como hinchazón de los pies y dificultad para respirar.

Insuficiencia Pancreática:

El páncreas secreta enzimas digestivas. Así que en pacientes con insuficiencia pancreática, las enzimas producidas no son suficientes para la digestión de los alimentos. Los pacientes se presentan con dolor en el abdomen, hinchazón y heces grasosas.

La insuficiencia pancreática puede causar distensión abdominal Enfermedades renales:

Las enfermedades renales pueden llevar a la insuficiencia renal. La insuficiencia renal causa retención de líquidos en el abdomen, lo que puede causar distensión abdominal.

Embarazo:

El aumento de los niveles de progesterona durante las primeras etapas del embarazo conduce a la relajación del intestino, lo que a su vez puede provocar la distensión.

Hipotiroidismo:

Una disminución en el nivel de hormonas tiroideas se llama hipotiroidismo. En pacientes con hipotiroidismo, el estreñimiento y la hinchazón son comunes debido al lento movimiento intestinal. El hipotiroidismo se diagnostica a través de exámenes de sangre.

Los bebés y la hinchazón:

Los recién nacidos y los bebés a menudo tienen el problema de hinchazón ya que tragan mucho aire mientras succionan. La técnica de alimentación adecuada y el eructo son necesarios para prevenir la formación de gases en los bebés.

Síndrome premenstrual:

El síndrome premenstrual se experimenta debido a las variaciones hormonales durante 1-2 semanas justo antes de la menstruación. La hinchazón se debe a un alto nivel de estrógeno que conduce a la retención de agua. La hinchazón disminuye después de la menstruación.

Intervenciones quirúrgicas:

La distensión está presente en pacientes con cirugías gástricas como la fundoplicatura debido a la acumulación de gas en el estómago. La banda gástrica y otros procedimientos bariátricos también pueden causar hinchazón. El paciente da una historia previa de la cirugía.

Parásito:

La infección por Giardia puede causar distensión en los pacientes junto con diarrea acuosa y calambres abdominales. Se puede diagnosticar a través de exámenes de heces repetitivos.

La infección de Giardia Puede Causar Calambres Abdominales Causas bacterianas:

El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO, por sus siglas en inglés) es una afección en la que las bacterias intestinales normales crecen en exceso. Puede causar síntomas gastrointestinales como náuseas, diarrea y síntomas relacionados con la distensión abdominal.

Malignidades:

Los cánceres de estómago, intestino y ovarios pueden causar distensión. Estos deben ser descartados en pacientes que se quejan de hinchazón persistente.